Trabajo manual con cuero y metal: expresiones artísticas del pasado en la cúspide de la moda

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Galería Cultural

Trabajo con cuero: Drifter
Una llave oxidada abre la cerradura hacia las maravillas del taller de trabajo con cuero y los más de cien patrones que la empresa Drifter ha desarrollado y que son su más preciado tesoro. En cuanto se abre la puerta de vidrio hacia el estudio el muy particular aroma del cuero se extiende en el aire.
A diferencia de la precisión de los productos hechos a máquina, los productos hechos a mano requieren de una considerable coordinación entre la mano y la vista y una gran concentración. La calidad del producto puede ser irremediablemente perdida tras la menor equivocación. Debido a que cada artesano aplica fuerza de manera diferente y cada listón de cuero tiene sus propias cualidades únicas, cada producto es único en su clase.
La tosca solidez de los maletines de cuero trae a la mente memorias nostálgicas. Tienen un encanto único entre las modas vigentes. Los productos de Drifter, del mismo modo, tienen una sutil elegancia clásica, que incluso al compararlos con marcas famosas muestran un diseño y acabado de la misma altísima calidad. Muchos turistas extranjeros se enamoran instantáneamente de las maletas de cuero moda retro de Drifter. Y cuando las llevan consigo en sus viajes, ellos comparten la belleza de la revitalizada industria taiwanesa de los trabajos a mano en todo el mundo.

Trabajo con metal: Joyería Grass Hill
En el segundo piso de la Joyería Grass Hill, el rítmico sonido de unos golpeteos da la bienvenida a los visitantes. Sentados frente a escritorios especialmente diseñados para trabajo con metal y dispuestos ordenadamente en un ambiente de trabajo, los aprendices están dándole forma al metal usando pequeños martillos. Ellos trabajan con gran concentración y especial atención a los detalles.
“El trabajo con metal es un arte que requiere gran precisión y que ha sido practicado por miles de años”, dice Karen Liu, la fundadora de Grass Hill. Ella decidió dar a conocer al mundo entero las maravillas de este arte que han estado por mucho tiempo escondidas en oscuras esquinas de tiendas de joyería y sacarlas a la luz, haciendo que sean un arte que cualquier persona puede practicar.
En 2013 la Joyería Grass Hill fue invitada por la sucursal de Eslite Spectrum en Songyan para establecer una tienda. Desde ese momento, Liu y su esposo ofrecen talleres vivenciales de producción de joyería. En menos de tres breves horas los participantes pueden crear sus propias piezas de joyería. Estos eventos son disfrutados por jóvenes y adultos por igual.
Debido a que todos los productos son hechos por los participantes del taller, estos trabajos son verdaderos tesoros que poseen un valor y significado mucho más profundo que otra pieza que es simplemente comprada, pero que ha sido diseñada y producida por otra persona. “Cada pieza contiene el afecto y buena voluntad de su creador” dice Liu. La inmediata popularidad del trabajo de la pareja ha ayudado a mantenerlos motivados. Ellos dividieron el trabajo entre los dos y crearon un festín estético del que alguna vez fue una muy rígida expresión artística. Sus talleres han sido tan bien recibidos que ahora pueden encontrarse en Centros Comerciales en Taipéi y Taichung. “Han tenido tan buena acogida que a veces tenemos dificultades para mantener el ritmo de trabajo”, dice Liu.
Las técnicas de producción de joyería han sido heredadas de los maestros de épocas pasadas, pero la Joyería Grass Hill ha explorado incansablemente para añadir creatividad a sus diseños. Los talleres han tenido ya más de veinte mil estudiantes. Estos entusiastas del trabajo con metal se motivan los unos a los otros y comparten ideas, dándole vitalidad a este arte de tal manera que permite predecir que su futuro es uno de infinitas posibilidades.

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