Ilustraciones científicas

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Taiwán de ayer y de hoy
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Hoy vamos a explorar la diversidad de la naturaleza a través de imágenes y dibujos. Y, para ello, vamos a hablar sobre los ilustradores científicos y sus experiencias.

Las ilustraciones científicas surgieron en una época anterior a la invención de la cámara fotográfica, y, estas ilustraciones permitieron a los científicos poder capturar las características distintivas de las especies de las plantas y de los animales. Armados únicamente con los poderes de la observación y las herramientas básicas de un artista, los ilustradores reprodujeron imágenes de los especímenes botánicos y zoológicos tratando de ser lo más fiel a la realidad posible. Las ilustraciones científicas desarrollaron una forma de arte única y cada vez empezó a haber más observadores de la diversidad del mundo natural.

La exhibición especial sobre ilustraciones científicas que tiene lugar en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (el NMNS, por sus siglas en inglés) en Taichung ha atraído mucha atención. En un espacio brillantemente iluminado y cercado tras unos cristales, podemos encontrar en exhibición muchos especímenes biológicos, así como una mesa con todos los instrumentos artísticos tales como paletas, pinturas, pinceles y microscopios que usaron los ilustradores. En el día de nuestra visita, nosotros también pudimos observar cómo la ilustradora Peng Hsuan Yu cogía sus pinceles para pintar con acuarelas las piernas de una hormiga de antenas largas. Algunos visitantes hipnotizados observaban con sus caras pegadas al cristal, y Peng también pudo interactuar con los visitantes con la ayuda de un micrófono.

Este espectáculo forma parte de la exhibición, y Peng, entre bromas, se describe a ella misma como una “exposición viva permanente”. La idea de exhibir públicamente el trabajo que hay detrás de las escenas de investigación científica fue una idea original de Lau Tak-cheung, un asociado del Departamento de Educación Científica del museo. Siendo un defensor de la educación científica desde hace mucho tiempo, Lau explica que la inspiración para esta idea le vino de la industria cinematográfica, en donde a los fans les encanta echar una mirada a la magia que se esconde detrás de cada escena, y así fue como decidió darles a los visitantes del museo una visión parecida para poder ver desde dentro los procesos y las razones fundamentales de la investigación científica. La exposición de ilustraciones científicas se ha convertido en una de las más populares del museo.

La comunicación es la esencia de la ilustración científica. Se trata de un término inclusivo que incluye una gran variedad de técnicas artísticas, desde las imágenes realistas que se encontraron en las guías de este campo de estudio hasta los dibujos punteados vistos en los periódicos científicos. Incluso las ilustraciones de los dibujos animados se podría decir que también son consideradas como ilustraciones científicas. Además, las infografías, ampliamente utilizadas a día de hoy, son también una forma de ilustración científica, como nos dice Lau. Los datos numéricos son una parte muy importante de los descubrimientos científicos. El reto, sin embargo, es presentar esas estadísticas en imágenes visuales atractivas.

Si quieren conocer a más ilustradores y saber sobre sus historias, les invito a que escuchen este programa.

 

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