El té de burbujas, nuevo milagro económico taiwanés

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Galería Cultural

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En la cultura culinaria mundial, cuando se habla de Japón, uno piensa inmediatamente en sushi o ramen, si se menciona a Corea, el kimchi viene a nuestra mente. ¿Y qué hay de Taiwán? Sin ninguna duda, pensamos en el té de burbujas. En años recientes el té de burbujas ha gozado de una recepción excepcional en el mundo entero y se ha convertido poco a poco en sinónimo de Taiwán. Cadenas de tiendas de bebidas en base a té se han abierto en las principales ciudades y lugares turísticos en los cinco continentes. Sin importar cuál es la cultura originaria de los clientes, observar personas tomando té de burbujas ya se ha convertido en una escena cotidiana alrededor del mundo entero.

Nadie hubiera podido imaginar que las bolas de tapioca, que originalmente solo se utilizaban como un acompañamiento para los raspados, tras ser hervidas por un período mayor a lo usual, obtendrían una superficie cristalina y traslucida. Al observar esto, empresarios creativos en la industria de las bebidas en base a té las llamaron “perlas” o “burbujas”. Y así, sorprendentemente, pasó de ser un ingrediente de segunda importancia en los pequeños puestos de postres que se suelen instalar al lado de mercadillos y angostas calles a convertirse en una flamante estrella en la industria global de las bebidas en base a té.

En marzo de 1987, Lin Xiuhui, la gerente de la tienda de Chunshuitang en Siwei, Taichung, iba todas las mañanas en moto al mercado Jianguo en Taichung para comprar los ingredientes de sus bebidas. Cierto día, ella compró las bolas de tapioca que comía desde que era niña y decidió hervirlas. En un momento de inspiración, decidió verter las bolas en el té helado y té negro con limonada que la tienda usualmente vendía, jamás imaginó que, al ofrecer esta bebida a sus colegas, escucharía no más que halagos una y otra y otra vez.

De acuerdo a estadísticas del Ministerio de Economía, se venden en Taiwán 1020 millones de vasos de bebidas en base a té al año. En promedio una persona consume anualmente 44 vasos, y los ingresos de la industria alcanzan los 50 000 millones de dólares taiwaneses. Si incluimos las operaciones de empresarios de bebidas en base a té en el extranjero y a las industrias relacionadas, una estimación preliminar propone que esta industria alcanza los 300 000 millones dólares taiwaneses y las personas que se dedican a este negocio se cuentan en los cientos de miles.

Perlas de tapioca y té, él té de burbujas se expandió gracias a la creatividad y el trabajo duro de un grupo de personas y, en una época en la que no se tenían directrices definidas, establecieron esta industria nacida y crecida en Taiwán. No solo trayendo consigo un nuevo milagro económico, sino también creando un producto cuyo sabor trae a la mente, mejor que ningún otro, a Taiwán.

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