Los 90 años de la Academia Sínica

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Taiwán de ayer y de hoy

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¿De qué vamos a hablar hoy? Pues ahora mismo se lo cuento, no se impacienten.

La larga y exitosa serie estadounidense de televisión titulada “The Big Bang Theory”, se centra en un grupo de científicos del Instituto de Tecnología de California y nos muestra cuán diferente es la rutina diaria para los genios de alto coeficiente intelectual en comparación con la gente común. Pero Taiwán también tiene un lugar donde se congregan personas brillantes, las cuales han protagonizado innumerables anécdotas propias de genios excéntricos. Se trata de la principal institución de investigación académica de Taiwán: la Academia Sínica.

Recientemente, la Academia Sínica, la cual solía dar la impresión de ser una institución remota y distante, parece haberse convertido en una “tendencia” o “trending topic”. El nuevo medio de comunicación denominado “Research for You”, lanzado en abril de 2017, ha supuesto un importante papel en esta transición. La publicación de interesantes artículos científicos, basados en trabajos de investigación redactados usando un registro asequible para el gran público, ha supuesto un fuerte soplo de aire fresco. Por su parte, el sitio web también ha promovido diversas actividades tales como permitir que los cibernautas envíen preguntas al Presidente de la Academia Sínica en entrevistas, u organizar reuniones en lugares emblemáticos del campus de dicha institución, atrayendo así la atención de jóvenes intelectuales y celebridades de Internet para que acudan a este lugar.

En el año 2018 se ha cumplido el nonagésimo aniversario de la fundación de la Academia Sínica. Las conferencias de ciencia popular, que en el pasado solo se llevaban a cabo en el campus, se aventuraron por primera vez a salir de esa torre de marfil para llegar  a lugares tan lejanos como Tainan y Hualien. La jornada de puertas abiertas, celebrada a finales de octubre, fue una gran ocasión. Más de 150.000 personas visitaron el campus generalmente tranquilo y los investigadores, que normalmente son todo un misterio para los forasteros, se reunieron con dichos visitantes para compartir con ellos el entusiasmo propio de los descubrimientos fruto de recientes investigaciones. 

La Academia Sínica es la institución de investigación académica más importante de Taiwán. Es una sociedad honorífica compuesta por académicos y por institutos de investigación en los que se integran, principalmente, becarios de investigación. Depende directamente de la Oficina Presidencial, la cual le confía la misión de la investigación básica. Sin embargo, en contraste con la ciencia aplicada, la cual puede resolver problemas inmediatos y crear valor económico, la investigación básica puede parecernos abstracta y oscura. Entonces, ¿cómo se relaciona exactamente con los ciudadanos?

Al cumplir sus 90 años, la Academia Sínica ha empezado a salir de su torre de marfil, si bien su condición de buque insignia de la investigación académica de la nación no ha cambiado. Mirando hacia el futuro, el presidente James C. Liao dice: “Espero que el científico que realiza una investigación básica adopte un espíritu de servicio”. Agrega: “Primero debe informar a sus  colegas académicos que su investigación tiene valor, mira hacia adelante y es creativa. En segundo lugar, debe ser responsable ante los contribuyentes y tomar la iniciativa para explicar la importancia de la investigación básica. En tercer lugar, debe tener un sentido de servicio para la humanidad. Espero que podamos hacer una investigación en profundidad para resolver los problemas que enfrenta toda la humanidad, tales como el calentamiento global, el cambio climático y la atención a largo plazo para los ancianos”.

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