El pan de Taiwán

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Taiwán de ayer y de hoy

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¿Qué desayunaste hoy? ¿Shaobing?, esto es, pastel horneado recubierto de semillas de sésamo, ¿youtiao? (palitos de pan fritos) ¿o tal vez un sándwich? Hasta la década de los 60, los taiwaneses normalmente desayunaban arroz o carne congelada, pero hoy en día las cosas son muy diferentes. ¿Quién o qué fue lo que cambió los hábitos alimenticios de los taiwaneses? ¡Vamos a verlo!

En épocas anteriores, la economía de Taiwán era principalmente agrícola. Si consideramos que el producto estrella era el arroz, no es de extrañar que éste fuera el alimento básico de las tres comidas del día. Para la generación anterior, los alimentos a base de trigo eran solo para bocadillos de medianoche o un tentempié entre horas. Pero todo esto cambió después de que los Estados Unidos brindasen su ayuda a Taiwán.

En 1948, el Congreso de los EEUU aprobó la Ley de asistencia extranjera, incluyendo a la República de China entre los países que recibirían su ayuda. Dicha ley fijaba en un 10% la parte de los fondos de ayuda que se invertiría en la reconstrucción del medio rural. Para este fin, la República de China y los Estados Unidos constituyeron la denominada Comisión Conjunta de Reconstrucción Rural, la cual canalizó la ayuda estadounidense en ese momento histórico, con el consiguiente impacto en la agricultura de Taiwán.

SE DESATA LA LOCURA EN LA CRÍA DEL CERDO
Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos comenzaron a exportar sus propios productos agrícolas. En ese momento, medio mundo vio que dicha nación era la que establecía el estándar a seguir para conseguir un desarrollo moderno y creía, por tanto, que comer más carne mejoraría la nutrición y ayudaría a las personas a crecer más altas y más fuertes. Ivan Chiwei Liu, director ejecutivo del Instituto de Investigación de Políticas Alimentarias, el cual cuenta con amplia experiencia en el estudio de la historia de la posguerra, de la agricultura y de la reforma agraria, afirma que los EE. UU influyeron en el desarrollo de la industria de la cría de cerdos en Taiwán a través de la estrategia del beneficio mutuo al proporcionar tecnología, ayudando así a los demás países a desarrollar sus industrias pecuarias mientras, a cambio, suministraban alimentos a base de maíz.

EL PODER DE LA HARINA
El programa de ayuda de Estados Unidos proporcionó préstamos financieros, armamento, personal técnico, productos agrícolas, etc. Entre todas estas cosas, destacan los sacos de harina de trigo con las siguientes palabras impresas en chino: “Cooperación chino-estadounidense”, lo cual forma parte de la memoria colectiva de toda una generación de taiwaneses.

EL PAN Y LOS PASTELES SE CONVIERTEN EN UNA COMIDA COTIDIANA
Con el apoyo de la US Wheat Associates, el referido Consejo extendió sus intereses a los productos horneados al estilo occidental. En 1966, seleccionaron a los instructores de repostería, Xu Huaqiang y Xu Guiling, para que acudiesen al Instituto Americano de Hornear y aprender las nuevas técnicas. Al año siguiente, se estableció una escuela de panadería y repostería en Taipei, con los Xus como profesores. Además de enseñar técnicas de horneado, también instruyeron sobre los conocimientos especializados que habían aprendido en los EE. UU., incluida la teoría del horneado, las propiedades químicas de los ingredientes y los estudios nutricionales.

UNA TÉCNICA PANADERA PROPIAMENTE TAIWANESA
Gracias al apoyo de los EE. UU. y al arduo trabajo de todos los interesados, la cultura alimentaria basada en el trigo ha arraigado y se ha extendido por Taiwán. Actualmente, las calles están llenas de tiendas de fideos y panaderías. Los maestros panaderos de Taiwán vienen ganando, en repetidas ocasiones, importantes premios en competiciones internacionales.

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