¿Quién es Tai Tzu-ying?

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Taiwán de ayer y de hoy

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En este programa vamos a hablar un poco más sobre deportes, pero, ¿de qué deporte en particular? ¿Se lo imaginan? Piensen, estamos en Taiwán, donde el fútbol quizás no es tan popular como en otros países como España por ejemplo, pero, entonces, ¿cuál es uno de los deportes más populares entre los taiwaneses? ¿Aún no lo saben? Bueno, les doy una pista, allá va: se trata de un deporte en el que se necesita una raqueta para jugar. ¿Será el tenis? ¿Quizás el pádel? Pues no, se trata ni más ni menos que del querido bádminton, admirado por la gran mayoría de los habitantes de esta isla. Por ello, este programa podría titularse “En búsqueda del éxito”, ya que tanto el gobierno taiwanés como los distintos clubes deportivos se han puesto de acuerdo para colaborar y llevar a cabo algunas iniciativas con las que puedan descubrir y formar, dicho está, a las estrellas del bádminton. Así que espero que le guste este deporte, ya que este programa va dedicado al bádminton.

Pero, esperen un momento, para que un deporte se haga cada vez más y más popular entre los miembros de una nación, es necesario tener un modelo a seguir, un ejemplo a quien admirar, ¿me equivoco? Bueno, pues, en ese caso, ¿quién es ese modelo del bádminton a quien admiran los taiwaneses? ¿Saben de quién se trata? Quizás ahora no recuerden su nombre, pero seguramente la habrán visto jugar algún partido. Se trata de la deportista más famosa en Taiwán probablemente, y su nombre es Tai Tzu-ying, así que recuérdenlo, pues es seguro que lo escucharán a menudo en las noticias, ya sea en la radio o en la televisión. 

Si  nuestros queridos oyentes han estado pendientes de las últimas noticias de Taiwán, puede que hayan visto algunos titulares diciendo así: “La jugadora número uno del mundo de bádminton Tai Tzu-ying vuelve a ganar el Abierto de Malasia”. Como ven, la jugadora número uno del mundo de bádminton, la taiwanesa Tai Tzu-ying, volvió a ganar el Abierto de Malasia el pasado 7 de abril, tras un triunfante partido contra la japonesa Akane Yamaguchi. Esta nueva victoria en Kuala Lumpur, en la categoría de individual femenino, es la cuarta de Tai en este campeonato de la Federación Mundial de Bádminton, y es también la tercera de manera consecutiva, además de representar su novena victoria en quince enfrentamientos contra Yamaguchi.

Tai Tzu-ying, además de ser la deportista más famosa de Taiwán, también es la jugadora de bádminton número uno en el mundo. Esta joven tiene 24 años de edad y es de la ciudad de Kaohsiung. Desde octubre de 2017, ha acumulado diez victorias en diferentes torneos, comenzando con el título femenino individual en el Abierto de Francia, e incluyendo la primera medalla de oro en bádminton para Taiwán en los Juegos Asiáticos que tuvieron lugar en Yakarta (Indonesia) en agosto del año pasado. Debido a todos estos logros, así como a la influencia que Tai ejerce sobre la población taiwanesa, el Gobierno ha decidido nombrarla el núcleo de la nación en lo que se refiere a la selección y el desarrollo de atletas y entrenadores de élite.

El bádminton es uno de los deportes de ocio más populares en Taiwán, y con Tai como modelo a seguir, este deporte está atrayendo aún más “shuttlers”, que así es como llaman a los jugadores de bádminton. De acuerdo con la CTBA, es decir, la Asociación de Bádminton de Chinos-Taipei, cerca del diez por ciento de la población de Taiwán, esto es, cerca de dos millones y medio de personas, practican con regularidad este deporte. Según nos explica Chang Kuo-tso, el secretario general de la asociación: “Esta cifra podría aumentar a cuatro millones en los últimos años debido a la influencia de nuestras principales estrellas. Los éxitos de Tai definitivamente han atraído a más mujeres a este deporte”.

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