Ciudad de contrastes, los diversos encantos de Singapur

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La población de Singapur alcanza los 4 millones de ciudadanos, donde la etnia china compone el 75%, los malayos un 13% e indios 9%. Además, hay también un millón 640 mil no-ciudadanos que provienen de diversos países. En Taiwán, tan solo de vez en cuando uno se encuentra con personas procedentes del extranjero en su día a día, sin embargo, en Singapur esto es extremadamente cotidiano.

Inglés, chino, malayo y tamil son los cuatro idiomas oficiales en Singapur. La educación bilingüe en este país se enfoca en el idioma Inglés, con los estudiantes eligiendo el idioma de su grupo étnico como segundo idioma. Aquellos con ascendencia china estudian chino; los malayos, malayo y los indios, tamil.

Singapur proclamó su independencia en 1965 y su política de educación bilingüe inició en 1966. En ese entonces, si bien es cierto las clases de idioma Inglés eran obligatorias, los estudiantes podían elegir el idioma de enseñanza para sus otros cursos. En 1979 el sistema cambió completamente de tal manera que el idioma inglés se convirtió en el idioma de enseñanza para todos. Con todos los singapurenses usando el inglés desde muy jóvenes, se simplificaron las dificultades de comunicación entre diversos grupos étnicos.

Hay muchos quienes apoyan la política gubernamental de educación bilingüe, pero también hay cierta preocupación sobre su posible efecto negativo sobre las lenguas maternas. El gobierno de Singapur ha establecido gran número de comités y concejos culturales para promover la cultura de las lenguas maternas y organiza festivales artísticos para cada grupo étnico. Durante el Festival Anual de Escritores de Singapur, siempre hay cuatro distintas programaciones de actividades para los idiomas inglés, chino, malayo y tamil. Todos estos esfuerzos son un intento por reducir los impactos negativos de una educación basada en el idioma inglés como lengua de enseñanza.

En Singapur, las necesidades básicas, como transporte y medicina, pueden todas ser satisfechas hablando en inglés. Además, las leyes son muy claras, existe un muy bajo índice de criminalidad y buena limpieza pública. Todas estas características han atraído a diversas empresas multinacionales a iniciar operaciones en el país.

En el año 2013, Taiwán firmó un Tratado de Libre Comercio con Singapur, y el intercambio económico y comercial se han afianzado desde entonces. El comercio entre ambos ahora alcanza los 26 mil millones de dólares anuales, sobrepasando incluso el comercio entre Singapur y su vecino del Sudeste Asiático, Indonesia.

Las empresas taiwanesas que iniciaron actividades en Singapur décadas atrás incluyen a industrias tradicionales, manufactureras y electrónicas. Más recientemente, compañías taiwanesas de la industria financiera y de servicios han abierto sucursales en Singapur.

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