Hospitalidad isleña: el Festival tailandés Songkran en Taiwán

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La isla hermosa
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A mediados de abril de cada año, la ciudad de Nueva Taipéi adquiere un peculiar aire tailandés. En la mañana del 21 de abril de este año se celebró en la Plaza de la Ciudad de Nueva Taipéi, en el distrito de Banqiao, la Novena Competición Anual de Sepal Takraw y el Festival Songkran, atrayendo a más de 10000 trabajadores migrantes provenientes de todo Taiwán para disfrutar de la alegría de las festividades de su propio año nuevo. A pesar de no ser una tradición taiwanesa, conforme el número de inmigrantes del Sudeste Asiático ha incrementado, el evento ha crecido año tras año en número de participantes y actividades, convirtiéndose a la fecha en un evento destacado del calendario cultural de Nueva Taipéi.

En las celebraciones de Songkran, echarse agua unos a otros representa tanto cubrirse de bendiciones entre sí, así como un acto para limpiar las tragedias y eventos negativos ocurridos el año previo. Durante las celebraciones en Nueva Taipéi, se lleva a cabo una pequeña batalla de agua y una estatua de Buda dorado es especialmente traída desde la Montaña Ling Jiou para que los participantes puedan alabarla vertiendo agua sobre ella.

Si bien es cierto el tamaño de las festividades por Songkran en Taiwán no pueden compararse a las de Tailandia mismo, se han convertido sí en una fecha de gran importancia para los ciudadanos tailandeses viviendo en Taiwán, ayudando a construir una cohesión comunitaria. Ambos, migrantes permanentes y migrantes trabajadores de Tailandia, recomiendan el evento a través de las redes sociales, alentándose unos a otros a asistir y pasar juntos el día, compartiendo diversión y una atmósfera festiva.

“De hecho, en cuanto a cómo tratamos a los trabajadores extranjeros, Taiwán se encuentra entre los mejores países del mundo,” explica el comisionado del Departamento de Asuntos Laborales de Nueva Taipéi, Chen Rui-chia. “En este tipo de eventos trabajamos con organizaciones caritativas para proporcionar toda clase de servicios beneficiosos para los trabajadores, como cortes de cabello, asistencia médica e incluso servicios de consejería.

Las políticas taiwanesas de tomar en consideración el bienestar de los trabajadores tailandeses han sido bastante exitosas, y el Festival Songkran de Nueva Taipéi ha recibido una gran aceptación, inclusive generando expresiones de aprecio por parte del gobierno tailandés y la Oficina Económica y Comercial de Tailandia en Taipéi. “El gobierno tailandés incluso ha solicitado a representantes oficiales de otros países que visiten Taiwán, aprendan sobre lo que se está haciendo aquí, y organicen eventos similares,” cuenta Chen. Resulta que la famosa hospitalidad isleña taiwanesa se ha convertido en un efectivo medio para la llamada “diplomacia suave”, ayudando a Taiwán a mostrarse al mundo entero.

 

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