Taitung, cuna de la cultura

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Las huellas de Taiwán


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El distrito de Taitung busca preservar y promover sus ricos recursos artísticos e históricos que datan del Neolítico.

Unode los eventos más importante es el colorido festival Maljeveq, celebrado por miembros de la tribu paiwan, uno de los 16 grupos indígenas reconocidos oficialmente en Taiwan.

Las festividades duran muchos días e incluyen rituales en honor a los antepasados, ceremonias para ahuyentar a los espíritus malignos, bailes, banquetes, ofrendas de comida y cantos. El clan Patjaljinuk ha sido el anfitrión durante más de un siglo de este evento quinquenal. La jefa actual de la tribu es Galaikai Patjaljinuk y la chamán que heredó el derecho de oficiar en el festival es su hija menor, Mamauwan Patjaljinuk, de 47 años de edad. A lo largo del año, sus responsabilidades espirituales incluyen presidir bodas y funerales, y dirigir ritos de adivinación.

Reconociendo el papel único que desempeña este festival en la comunidad, el Gobierno del distrito lo designó como una costumbre popular importante en 2009. El Ministerio de Cultura (MOC, siglas en inglés) envió investigadores al evento el año pasado para analizar si se debe nombrar como costumbre importante a nivel nacional.

Junto con los paiwan, otras cinco tribus (los amis, bunun, pinuyumayan, rukai y tao, también conocidos como los yami) llaman a Taitung su hogar. La proporción de personas de origen aborigen que vive en el distrito es del 35 por ciento, la más alta de todas las regiones de la nación, según Chung Ching-bo, director del Departamento de Asuntos Culturales (CAD, siglas en inglés) del Gobierno local. Los aborígenes “constituyen el rasgo más distintivo de Taitung”, afirmó Chung. “Su rica historia, rituales y festividades, así como las artes y artesanías tradicionales son una parte fundamental de nuestro patrimonio cultural inmaterial” aseveró el funcionario.

Además del Maljeveq de los paiwan, algunas de las celebraciones aborígenes más famosas de Taitung son el Festival de la Ceremonia de Disparo con Flecha a la Oreja de los bunun, que incluye un concurso de tiro con arco; el Mangayaw de los pinuyumayan, un evento de caza; y el festival de peces voladores de un mes de duración de los tao.

Un emocionante descubrimiento realizado en 1980 arrojó luz sobre los antepasados lejanos de los habitantes aborígenes del distrito. Unos trabajadores que estaban construyendo una nueva estación de tren en las afueras de la ciudad de Taitung tropezaron con un antiguo cementerio. Miles de ataúdes, algunos con restos humanos todavía en el interior, fueron desenterrados, proporcionando evidencia de un asentamiento prehistórico que se remonta a hace unos 3.000 años atrás durante la era neolítica.

Reconociendo la importancia del hallazgo, el Gobierno dispuso que los arqueólogos examinaran este terreno. El sitio arqueológico de Beinan resultó contener el grupo más grande de ataúdes de pizarra encontrados en los países de la Cuenca del Pacífico. Se excavaron miles de ataúdes, algunos hechos a la medida de los cadáveres, otros rellenos con objetos funerarios como adornos y armas, así como unas 20.000 piezas de jade, cerámica y herramientas de piedra.

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