El IBU Book Café: más que un simple resturante

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Las huellas de Taiwán


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Cuando entras en el resturante IBU Book Café, en un callejón de la calle Nanxing en el municipio de Dongshan del condado de Yilan, lo primero que llegas a ver es una pared cubierta con una deslumbrante variedad de libros, mientras que tu nariz percibe una ligera fragancia de coco y un fuerte olor a especias. Este es un lugar donde uno puede pedir prestado libros y probar la comida del sudeste asiático, y también es un espacio donde los trabajadores migrantes y los inmigrantes con residencia permanente del sudeste asiático pueden interactuar. Es el resultado de la práctica social de un profesor asistente que estudia temas del sudeste asiático, sumado a los sueños de dos inmigrantes, que trabajaron en conjunto con la política promovida por la Oficina del Municipio de Dongshan.

En un raro día soleado en las calles vacías del centro de Dongshan, el historiador local Luo Jikun dirige un grupo de turistas por la parte antigua de la ciudad. Al dirigirse a una callejuela de aspecto ordinario, el grupo se detiene ante un edificio de tres pisos con exuberante vegetación y aireado follaje en el frente.
“Este es un restaurante dirigido por inmigrantes. Es único en el sentido de que opera de forma rotativa, con mujeres de Indonesia, Filipinas y Vietnam que se turnan en la cocina. Este restaurante no se abrió para ganar dinero, sino para proporcionar un lugar donde los trabajadores migrantes y los inmigrantes puedan aprender chino y conocerse. El restaurante hace cosas que el gobierno normalmente debería encargarse, ofreciendo un espacio para que los trabajadores migrantes e inmigrantes del sudeste asiático estudien chino y pidan prestados libros de forma gratuita basados en el concepto de ‘Bookcrossing”.

Luo Jikun agrega: “Animo a todos a que vengan a leer. Es gratis si lees de pie, pero si quieres sentarte tienes que pagar para consumir algo. Todos tienen libros que pueden donar, y la gente puede venir a comer aquí. Al apoyar esta gente podemos resolver problemas sociales, que es lo que más me emociona».

Este lugar es el primer proyecto del programa de subsidios de la Oficina del Municipio de Dongshan para revitalizar edificios antiguos. Liang Li-fang, uno de los fundadores de IBU Book Café, es profesor asistente en el Instituto de Política de Salud y Bienestar de la Universidad Nacional Yang-Ming. Liang estaba realizando una encuesta sobre problemas de salud laboral de los migrantes cuando conoció a Henny Kartika, un inmigrante de Indonesia que trabajaba como intérprete en el puerto pesquero de Nanfang’ao (en la costa este de Taiwán, condado de Yilan). En el curso de su viaje juntos, Kartika mencionó un sueño que había tenido en mente durante muchos años.

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